Kim Jong Il…estate tranquilito

un becario icex en Seúl

Hace dos años ya…

Hace dos años ya que me embarqué en la “aventura coreana”. ¡Dos años!Suena tópico pero ¡como pasa el tiempo!

Parece tan reciente que es increible que hayan pasado ya 2 años desde que pisé tierra coreana en el aeropuerto de Incheon un 4 de Octubre de 2007. Lleno de dudas y sin saber absolutamente nada de lo que era la cultura coreana.

El inicio no fue fácil, es verdad. No lo llevé muy bien hasta que pasó un mes, aproximadamente. Pero cuando verdaderamente empecé a disfrutar de mi vida en Corea fue cuando comencé a vivir sólo en mi piso.

Dos años después no me arrepiento en absoluto de haber escogido Corea del Sur como destino. No es que no me arrepienta, sino todo lo contrario, me alegro mucho. Esa experiencia me ha aportado muchísimo. Me ha ayudado a crecer como persona. Me ha permitido conocer culturas y lugares a los que hubiera tardado mucho en ir si no hubiera vivido allí.

Y por supuesto, me ha dado la oportunidad de conocer a personas que son y van a ser muy importantes en mi vida. Ellos saben quienes son, no hace falta que lo haga público. Pero quiero hacer mención especial a los 4 que llegaron a la vez que yo, porque se cumple el segundo aniversario de nuestra llegada a Seúl (Jairo, Álex, Carlos y Manolo). No me gustaría que los que no son nombrados en este post se sientan menospreciados, no es verdad. Ellos saben que también les quiero mucho. Pero este post está dedicado a los 4 fantásticos.

Llegada a Seúl_1

Llegada a Seúl_2

¡Un abrazo chavales!

octubre 6, 2009 Posted by | Beca ICEX, Seúl | , , , , , , , , , , | 1 Comentario

¿Machismo?¿En Corea?¿Y eso qué es?

El Ministerio de Trabajo surcoreano ha llevado a cabo una encuesta sobre discriminación de género en el trabajo. Esta encuesta muestra unos resultados bastante curiosos si los comparamos con una encuesta parecida a nivel mundial realizada por una organización externa al propio gobierno surcoreano.

La encuesta del Ministerio de Trabajo, a la que respondieron 1.000 personas de más de 20 años de edad, refleja los siguientes resultados:

1) 8 de cada 10 personas observa que hay menos actos de discriminación sexual en la actualidad que en el pasado.

2) Más del 34% de las mujeres encuestadas dicen haber sido víctimas de discriminación sexual relacionadas con el salario, ascensos, oportunidades de formación y desarrollo de aptitudes.

3) Tan solo un 12.3% contestó que se deberían poner  en marcha nuevas políticas para ayudar a conseguir la igualdad entre géneros en el trabajo.

4) Uno de los resultados más llamativos de la encuesta señala que sólo el 47% (menos del 50% de los encuestados) considera la desigualdad entre hombres y mujeres un asunto relevante.

Según otra reciente encuesta realizada por el Ministerio de la Igualdad entre 708  personas de más de 19 años, sólo el 25.3% de los participantes piensa que los hombres y las mujeres no son tratados con equidad en la sociedad.

Atendiendo a estos datos podríamos concluir que la sociedad surcoreana ha realizado grandes avances en lo que a la igualdad de género se refiere.

Sin embargo, no hay que olvidar que estos datos provienen de estudios y encuestas realizados por el propio gobierno al mando de la Casa Azul. Estos resultados chocan frontalmente y con gran virulencia con estudios independientes.

El World Economic Forum (Foro Económico Mundial) es una institución internacional sin ánimo de lucro con sede en Ginebra que engloba a líderes internacionales en áreas tan diversas como los negocios, la política, el periodismo y la cultura. El Foro Económico Mundial publica todos los años un estudio sobre la desigualdad de género en las distintas economías mundiales y realiza una clasificación de los países atendiendo al nivel de desigualdad detectado.

Este estudio se llama The Global Gender Gap Report y su última edición,  del 2008, puedes descargarla aquí.

En la última edición de dicho estudio, Corea del Sur aparece en el puesto 108 de los 130 países analizados. Por debajo de países como Emiratos Árabes Unidos, Kwait, Nigeria, Jordania, Zambia o Siria. Los, sólo 22, países que se encuentran por debajo de Corea del Sur (en desigualdad de género) son más esperados: Arabia Saudita, Yemen, Chad, Marruecos, India, Irán, Pakistán, etc…

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Además, Corea del Sur ha descendido en esta clasificación respecto al año pasado, debido, según el Global Gender Gap Report, al aumento de la desigualdad en el salario percibido en un puesto de trabajo similar y en el salario global medio recibido por hombres y mujeres. También disminuye el el número de mujeres que acceden a un puesto de trabajo en comparación con los hombres.

Quizás me puedo equivocar, pero después de haber vivido allí 15 meses, me inclino a darle más fiabilidad al informe del Foro Económico Mundial

Fuente: The Korea Herald

Nota: España se encuentra en el puesto 17

marzo 27, 2009 Posted by | General, Inquietudes | , , , , , , , , , | 3 comentarios

Osaka, Kioto y Nara

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Hace tiempo ya que hice este viaje, a principios del pasado mes de Diciembre. Tenía pendiente comentarlo y subir algunas fotos. Ahora, casi cuatro meses después, se me hace difícil hablar de este viaje. No porque no me gustara; no porque no lo recuerde; más bien por pereza.
Aún así, me gustaría contaros algunas cosas sobre el mismo.

Me quedó meridianamente claro por qué Japón es la segunda potencia mundial. Se trata de uno de los países que más me han gustado de Asia, sino el que más. Todo ordenadísimo, limpio, agradable, la gente paseando en bicicleta, todo funciona a la perfección, se come de maravilla… No conozco la sociedad japonesa, que dicen que es muy cerrada, jerárquica y demás. No he tenido una relación estrecha con ellos como la tuve con los coreanos, con lo que no podré valorar lo que influye dicha estructura de la sociedad en la calidad de vida en el país. Pero como turista, me atrevo a decir que Japón es uno de los mejores países para vivir (eso si, con dinero, porque es también uno de los países más caros del mundo).

Kioto y Nara son dos ciudades pequeñas (si las comparamos con Tokio y Osaka) en los alrededores de esta última. Dos ciudades con un pasado histórico importante. Ambas fueron capital del imperio nipón hasta su traslado a Tokio. Así pues, tienen gran cantidad de templos, palacios y pagodas perfectamente conservados y hubicados en un paraje (sobre todo Kioto) alucinante. Merece muchísimo la pena visitar ambas ciudades.

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Osaka, aunque también con historia, es una ciudad mucho mas moderna y que ha crecido enormemente en comparación con Kioto y Nara. Se trata de la 2ª (o 3ª dependiendo a qué criterio nos atengamos) ciudad más importante de Japón, tras Tokio. Como ésta, tiene un aire cosmopolita que la hace muy atractiva. Y al estar a menos de una hora de Kioto y Nara, la convierten en la opción ideal para hospedarse.

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Allí probé yo el mejor sushi que he comido nunca. Tiene mucha vida nocturna y muchísimas tiendas de todo tipo. De las más caras a las más estrafalarias.

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Bueno, sinceramente creo que este artículo me ha quedado más bien soso. Pero hoy no doy más de mi. Al menos espero que disfrutéis de las fotos.

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Aviso: Si encontráis muchas fotos de trenes, se debe a una afición mía.

marzo 25, 2009 Posted by | Beca ICEX, Seúl | , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | 1 Comentario

¡Hasta pronto Seúl!

Llega el momento de dejar Seúl. Después de 15 meses y muchas experiencias vividas en Asia, vuelvo a España.

Una sensación mezcla de tristeza, pena, alegría, ilusión y esperanza me embarga. Es un sentimiento que se repite, que me es familiar, muy similar al que ya sentí cuando dejé París hace unos años.

Dejas una ciudad que te ha acogido durante más de un año, a la que te has adaptado y en la que te has hecho un hueco. Hay una parte de ti que ha crecido, ha cambiado y ha evolucionado con esta ciudad. Tienes tus rutinas adaptadas al ritmo de esta ciudad y, de un día para otro, cambias completamente de hábitat. Todos los cambios trastocan, pero este es más profundo. Cambio de país, de ciudad, de casa y de trabajo.

También los cambios generan ilusión. La ilusión de algo nuevo que empieza y que siempre esperas que sea bueno. Esta ilusión y esta esperanza que conllevan los cambios son el contrapunto a la tristeza y al vacío que te dejan. Gracias a este equilibrio estos cambios son factibles, necesarios y, en gran medida, positivos.

Jairossi Pablossi Manolossi Carlosssi Itzíarssi Marcosssi Espadassi Álexssi

Pero lo que más duro se hace es dejar a las personas que te han acompañado durante tu estancia. Una ciudad la hacen las personas que están a tu alrededor. Esas personas con las que has convivido diariamente, has viajado, has reido, has llorado, has bailado, has discutido y te han apoyado. Lo que más te impulsa a no querer marcharte son ellas, no dejarlas y permitir que todo siga igual. Pero en este caso, al igual que cuando dejé París, sé que quedarse no solucionaría nada. La mayor parte de mi círculo más cercano también se va (algunos ya se fueron y otros lo harán dentro de poco), y aunque yo me quedase, la ciudad ya no sería nunca la misma. Evidentemente seguiremos en contacto, y a algunos los veré incluso con frecuencia. Pero nunca será lo mismo. No se si mejor o peor, simplemente diferente; este año ha sido genial y da pena decirle adiós.

Todos vosotros me habéis hecho la vida más fácil en Seúl. Hemos compartido muchas cosas y, lo mas importante, me habéis hecho sentirme feliz. ¡Os echaré de menos!

Seúl

¡Hasta pronto Seúl!

diciembre 27, 2008 Posted by | Beca ICEX, Seúl | , , , , , , , , , , , , , | 3 comentarios

Pieza: Moondance, Van Morrison

El “león de Belfast” cantando como siempre. Bien.

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diciembre 20, 2008 Posted by | Piezas | , , , , , , , , , , , , , | Deja un comentario

El placer de comer… bien

Hay una gran diferencia entre comer y comer bien. Y cuando digo comer bien no quiero decir comer mucho, o a comer algo saludable. Me refiero a comer algo que esté realmente bueno, algo delicioso, algo que te haga disfrutar comiendo.

Comer es un placer, y lo volví a constatar en Osaka la semana pasada cuando mi paladar probó la primera pieza de sushi en aquel restaurante. Cuando comes algo que está realmente bueno todos los sentidos se excitan, se ponen en alerta y participan en el ágape. El olfato, la vista, el tacto, el gusto y hasta el oido.

Se que la comida coreana tiene sus adeptos. Está claro que los propios coreanos están muy orgullosos de su comida, pero también tiene sus adeptos fuera de las fronteras surcoreanas. Se que me van a criticar por decir esto pero, en mi opinión, en Corea del Sur no se come bien. Y vuelvo a repetir. Cuando digo comer bien no me refiero a comer mucho o comer sano, sino a comer algo que esté realmente bueno, que te haga olvidarte de todo lo demás cuando lo saborées.

Como he dicho, los surcoreanos están muy orgullosos de su comida y se jactan y gritan a los 4 vientos que es de las comidas mas sanas de todo el mundo. A casi cada plato de su cocina, empezando por el famoso Kimchi (김치), los surcoreanos les otorgan una propiedad beneficiosa para la salud. Sin entrar a discutir esto, que sería discutible, y admitiendo que pudiera ser cierto, de lo que estoy convencido es que la comida coreana no está buena. Habrá cosas que te gusten más o menos, o que te sepan mejor que otras, pero nunca disfrutas comiendo como yo disfruté con ese sushi y con otras muchas cosas con las que he disfrutado comiendo en mi vida.

Sushi

Y después de casi 15 meses aquí tengo formada una teoría de por qué la comida coreana no es sabrosa. Creo que los coreanos no comen por placer, no disfrutan comiendo. No hay una cultura de disfrutar de la comida. Sólo hay que fijarse cómo, cuándo y dónde comen. Normalmente comen rápido, no hacen sobremesa, no toman su tiempo para disfrutar de lo que comen. Además, los restaurantes donde comen no están acondicionados para disfrutar de la acción de comer. La mayoria de los restaurantes coreanos, de comida coreana, se pueden dividir en dos categorías:

Restaurante tradicional: Pequeño, barato, en el que normalmente vas a comer algo rápido porque no quieres que tarden en servirte e irte enseguida. Suele ser incómodo y ruidoso, ya que no está pensado para que estés largo tiempo en él.

Restaurante moderno: Suelen parecer todos, aunque no lo sean, parte de una franquicia. Son enormes, parecen restaurantes para un batallón en el que caben cientos de personas, la música está a todo volumen pareciendo mas una discoteca que un restaurante. No están concebidos para disfrutar de la comida ya que no puedes concentrar tus sentidos en ella. La musica te abruma, la cantidad de gente alrededor no te deja comer con tranquilidad, la vasta variedad de olores no deja que aprecies bien el sabor, etc.

Evidentemente estoy generalizando. En una ciudad como Seúl, con 20 millones de personas, puedes encontrar de todo, y también restaurantes bonitos, agradables y donde se disfruta de la comida. Pero a quien algo quiere algo le cuesta, y suelen ser bastante más caros.

Luego existen los Sul Chib (술집), que vienen a ser locales a los que vas con los amigos a beber y, de paso, comes algo. No al revés.

En definitiva, y en mi opinión, la cultura gastronómica surcoreana está orientada a alimentarse bien (ya digo que no voy a entrar a valorar su valor nutritivo y sus beneficios para la salud), pero no está concebida para disfrutar. Ni la manera en la que se come, ni su sabor.

diciembre 18, 2008 Posted by | Beca ICEX, Seúl | , , , , , , , , , , , , , , , | 2 comentarios

Grandes éxitos de Corea del Sur

A menos de un mes de irme de Corea del Sur voy a poneros unas muestras de los últimos grandes éxitos musicales surcoreanos.

Lee Hyori (이효리): 이효리 es un icono en Corea. Es mucho más que una cantante. Aparece en todo tipo de anuncios, programas de televisión y novelas.
Canción: 10 minutes

Wonder Girls:
Canción: Nobody

Brown Eyed Girls: Canción어쩌다

Mina: Canción Look

 

Por supuesto nuestra favorita desde que llegamos a Corea es la primera, Lee Hyori. 이효리 no tiene rival. ¿Por qué?
Aquí otra prueba de ello.

diciembre 9, 2008 Posted by | Beca ICEX, Seúl | , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | 1 Comentario

Pekín

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Finalmente Pekín. No podía irme de Asia sin visitar la capital de China. Tantas cosas hay que visitar en esta ciudad que se hace impresdincible ir. Esta vez mi compañero de fatigas fue Jairo.

jairo jairo-opera-pekin

Nuestro plan inicial era pasar 3 o 4 días en Pekín y luego coger un tren hasta Xián para ver los famosos guerreros de terracota, haciendo una parada antes para ver otra ciudad. En total hubieran sido 3 días o 4 en Pekín y otros 3 en Xián, contando el viaje de ida y vuelta en tren-cama. Como comprar un billete de tren en China desde fuera de China es casi misión imposible, y los compañeros de Pekín no tuvieron tiempo para hacerlo, fuimos el primer día directos a la estación central de ferrocarril para comprar los pasajes. Nada mas llegar nos encontramos con la siguiente imagen:

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Evidentemente entendimos que no iba a haber billetes. Aún así preguntamos. Fuimos a la taquilla especial que hay para extranjeros, que estaba llena de chinos como las demás, y nos confirmaron que no había billetes. Ni en asiento duro, ni en asiento blando, ni en cama dura, ni en cama blanda (las 4 modalidades de billetes existentes).

Así pues nos dispusimos a pasar 8 días en Pekín. El primer destino fue, evidentemente, la Gran Muralla. Para esta visita se nos unió Pura, becaria informática de Manila, que estaba también de visita en Pekín. Se pueden realizar varios recorridos, unos más cortos (y más masificados) y otros más largos pero mas espectaculares y con menos gente. Nosotros hicimos este último. La muralla impresiona, y hacer 10km sobre ella cansa. Tardamos 4 horas, de las cuales las 2 primeras fueron un infierno, creía que tendría que darme la vuelta. Son todo escaleras para arriba y escaleras para abajo…rompe-piernas. Las dos últimas horas son mas relajadas y, la verdad, el paisaje es alucinante. Si te pones a pensar como construyeron la muralla te das cuenta que fue un aunténtico trabajo de chinos (chiste fácil, lo sé, pero efectivo). :P

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Al finalizar el recorrido tienes la opción de bajar hasta el parking en tirolina…toda una experiencia.

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Tras la muralla china siguieron otros monumentos y lugares igual de conocidos si cabe.

La Ciudad Prohibida: ¡Enorme! Una noche, paseando por los alrededores, llegamos a unas calles que rodean la Ciudad Prohibida y su foso…¡alucinante!

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El Templo del Cielo: ¡Precioso!

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El Palacio de Verano: ¡Espectacular! Y donde fundé la dinastía Acedo, y me vestí con mis ropajes de Emperador.

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La Plaza de Tian’anmen: ¡Cuanta historia en esa plaza! Sólo pensar que en la misma avenida donde yo me encontraba fue donde se tomo la famosa foto de la fila de tanques frente a aquel hombre…se me herizaban los pelos.

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La Estado Olímpico: No hace falta explicar por qué le llaman El Nido.

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Además de visitar monumentos, lugares famosos y pasear, también tuvimos tiempo de salir de fiesta, y mucho. :D
La verdad es que como nos encontramos con que íbamos a estar 8 días en Pekín (y no 4 como habíamos planeado) nos lo tomamos con bastante calma. Así pues, salimos todas las noches y visitamos un monumento al día.

Hay que reconocer que la noche pekinesa no tiene nada que envidiar a la de cualquier país occidental. Bares, discotecas y gente cualquier día de la semana. Mención especial a las discotecas MIX y VIPS.
Una de esas noches fuimos a cenar a un restaurante japonés de Teppanyaki en el que, por 20 euros, tenías barra libre de bebida y de comida. Además de calidad; Ingredientes, de lo bueno lo mejor, que te cocinaban para ti sólo delante tuya en una plancha. Tras 3 horas comiendo ternera, gambas, cordero, más ternera, más cordero y más gambas, y todo regado con mucho sake, Jairo y yo salimos de allí dando abrazos al cocinero.

Por supuesto, no nos fuimos de Pekín sin comer (dos veces) el pato Pekín o pato laqueado. ¡Pero que bueno!

También compramos bastante en los archiconocidos mercados “fake”, dónde se puede encontrar todo tipo de productos falsos imitando a marcas famosas. Allí me compré, entre otras cosas, mis n-ésimas zapatillas Converse All Star.

Y finalmente, para terminar, una pregunta. ¿Qué creéis que son el siguiente grupo de jóvenes?¿Militares? ¿Policías? ¿Bomberos? A ver quién acierta sin mirar la respuesta que está debajo.

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¡¡SON UNIVERSITARIOS!!

diciembre 3, 2008 Posted by | Beca ICEX, Seúl | , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | 1 Comentario

A la cárcel por adúltera

Increible pero cierto. Una ley anacrónica donde las haya puede hacer que una famosa actriz surcoreana pase año y medio en prisión por cometer adulterio.

Ok So-ri es una famosa actriz surcoreana a la que su marido, el también actor Park Chul, pidió el divorcio y denunció por tener una relación con otro hombre. La actriz admitió haber tenido encuentros extra maritales con un joven y conocido cantante pop surcoreano, Chung.

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Aunque en la sentencia sobre el divorcio el juzgado encontró a ambos culpables del fallido matrimonio y los condenó a pagarse sendas grandes sumas de dinero, sólo Ok So-ri fue condenada por adulterio, reconocido por ella misma.

Hace más de 50 años se escribió esta ley para proteger a las mujeres, que disfrutaban de pocos derechos  en una sociedad marcadamente machista como la de entonces. Los críticos, con razón, sostienen que esta ley es una medida draconiana que no se corresponde con la imagen de un país moderno y civilizado que pretende mostrar Corea del Sur.

Debido a la existencia de esta ley, que prevé una condena máxima de 2 años en prisión, Ok So-ri se enfrenta a una condena de 18 meses en prisión. Ok So-ri, aprovechando la repercusión mediática de su caso, ha intentado con ayuda de sus abogados que el Tribunal Constitucional derogara o modificara una ley que puede llevar a prisión a un adúltero. La cantante sostiene que “es una ley que infringe los derechos humanos” y sus abogados sostienen que “la ley se ha convertido en una forma de venganza por parte de uno de los cónyuges más que en una medida para salver matrimonios”.

El hecho es que el Tribunal Constitucional de Corea del Sur ha ratificado la vigencia de esta ley argumentando que la ley “no viola la autodeterminación sexual y la privacidad” y que “la sociedad todavía reconoce que el adulterio daña el orden social“.
El denunciante ha aprovechado para expresar su deseo de “una sentencia severa”.

Según el periódico The Korea Times en los últimos tres años 1.200 personas fueron acusadas de adulterio en Corea del Sur, aunque solo unos pocos fueron encarcelados.
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Para saber más:

noviembre 29, 2008 Posted by | Beca ICEX, Seúl | , , , , , , , , , , , , , , , , , | 3 comentarios

Pieza: Killing in the name, Rage Against The Machine.

Una de las canciones que formaron la banda sonora de mi adolescencia.
Mítica.

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noviembre 26, 2008 Posted by | Piezas | , , , , , , , , , , , , , , , | 1 Comentario

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